The International Minerals Innovation Institute (IMII), on behalf of its member  companies and Innovation Saskatchewan, today announced funding for three new research,  development and demonstration (RD&D) projects and progress on a fourth, focussed on mining safety  and productivity.

 They are: 

  • Investigation of Polymeric Reagents for Potassium Chloride Collection During Potash Flotation –  University of Regina 

  • Preliminary Quantification of Scaling Bar Impacts for Underground Mine Safety – University of  Saskatchewan 

  • Enhancing Mine Safety and Accuracy Through Underground Ultra‐Wideband Positioning System  – Saskatchewan Polytechnic 

  • Cigar Lake New Concept Mining Yielding Bolt Test Trial – Cameco Corporation and The Mosaic  Company 

The three academic proponents participated in AIMdayTM Minerals in March 2017 and were among 17  research teams originally invited to submit preliminary project proposals in April [News Release April 5,  2017].Of these, six were shortlisted for consideration of full project proposals in the fall, and three  recommended, with all three being approved by IMII’s Board of Directors in December 2017. 

The yielding rock bolt trial is IMII’s first technology demonstration project. The project has already  demonstrated that the different rock bolts –with the potential to stretch in response to strain while still  retaining their strength and keeping rock safely in place for longer –can be installed using existing  personnel and equipment, and testing is now underway to determine field performance and to compare  performance of the new bolts to the old both at Cigar Lake and in the potash industry.

The budgets for the four projects total $856,400, with IMII contributing $267,400. The remainder of the  costs are to be contributed by participating companies, government funding agencies and supply chain companies.

“IMII’s project development process is a rigorous one, driven by the needs of industry,” says Al Shpyth,  IMII Executive Director. “Projects are advanced only if they have the potential to bring innovations of  benefit to more than one company, or even more than one mineral sector. We extend our  congratulations to the research teams and our member companies for advancing innovations that  matter to mining.” 

“Saskatchewan’s mining sector is a cornerstone of the economy, attracting investment, generating  billions of dollars in revenue and employing tens of thousands of people in the province,” Minister  Responsible for Innovation Steven Bonk said. “AIMday 2017 was successful in identifying potential  solutions to technical industry challenges and we are pleased with the opportunity to research and  possibly develop made‐in‐Saskatchewan solutions to those challenges.”

To better meet the needs of its mineral company members in 2017, IMII developed new funding models  to support research, development and demonstration projects and leverage government funding to  support industry investment. The first two new projects will receive funding under the Exploring  Innovations program and the third, from Saskatchewan Polytechnic, will be funded under the  Developing Innovations program. The Exploring Innovations program focuses on short‐term research  and development (R&D) projects that explore whether innovations are possible. Partners are to apply  their expertise to address an industry challenge where the ideal outcome is scientific research that is  ready to transition to applied research. It is expected that Developing Innovations projects will make  contributions to next generation mines and mills by developing emerging technologies or applications,  or validating “new to mining” technology components to manage risks and/or lower liabilities.

The yielding rock bolt trial is being funded under IMII’s Operationalizing Innovations program. The  objective of this program is to see a solution developed, demonstrated and available for adoption and  use by the minerals industry. In this case, the project is looking to validate or demonstrate key  technology components in a significant operations environment – the clay‐infused geologies that are  associated with Saskatchewan’s potash and uranium mines.

“With IMII being industry‐led, it is an effective vehicle for advancing projects that not only cut across  company lines but also across commodity lines, and that helps to benefit both the industry and its  employees,” says Craig Funk, Nutrien’s Director of Earth Science.

IMII’s mineral member companies include BHP, Cameco, K+S Potash Canada, Nutrien Ltd. (formed out of  the merger of Agrium Inc. and PotashCorp on January 2, 2018), and The Mosaic Company.




About IMII

The International Minerals Innovation Institute is a unique innovation supporting network of mining  companies, supply chain companies, government departments and agencies, post‐secondary  institutions, research institutions and other who share the industry’s commitment to innovation and  sustainability. It is jointly funded by industry and the Government of Saskatchewan, through Innovation  Saskatchewan. It exists to deliver innovations that matter to mining in Saskatchewan. 


About the R&D Programs  See:


For more information: 

Al Shpyth

Executive Director

Phone: (306) 668‐2057